Perdre du temps pour en gagner : devenir plus efficace avec la loi d’Illich

29 Juin 2020 | Productivité | 0 commentaires

Il est souvent difficile de se concentrer sur une tâche tout au long de la journée. Parfois, plus vous vous attelez à votre travail, moins vous avancez. Vous pensez que s’activer deux fois plus donnera le double de résultats ? Détrompez-vous. Le temps de travail n’est pas linéaire. Une perte d’efficacité, malgré une bonne volonté, s’explique peut-être par la loi d’Illich. Cette célèbre loi générale de gestion du temps de travail démontre avec la loi des « rendements décroissants » et le « seuil de productivité négative » qu’il faut parfois perdre du temps pour gagner en efficacité.

Qui est l’auteur de la loi d’Illich ?

C’est à Ivan Illich (1926-2002) que nous devons la loi qui porte son nom. Ce célèbre penseur est l’auteur de nombreux travaux très critiques envers la société industrielle, le système productiviste et ses institutions. Issu de l’aristocratie autrichienne, Yvan Illich étudie en Italie. Il est un temps un séminariste très apprécié, puis universitaire à New-York, il devient vice-recteur d’université à Porto Rico. Après avoir traversé l’Amérique du Sud à pied, il ouvre au Mexique le Centre Interculturel de Documentation, le CIDOC,  où se croisent de nombreuses personnalités à vocation humaniste. 16 ans plus tard, il ferme définitivement ce Centre. Il devient professeur itinérant, menant une existence simple, sans possession, axée sur l’amitié et la convivialité.

Qu’est-ce que la loi d’Illich ?

« Après un certain nombre d’heures, la productivité du temps passé diminue d’abord et devient ensuite négative ». En entreprise ou à titre personnel, il arrive un moment où le surplus de travail devient de moins en moins rentable. Si l’on continue sur la même lancée, les rendements deviennent négatifs. Explication.

La loi des rendements décroissants

A la base, il y a la théorie sur la « loi des rendements décroissants » élaborée par l’économiste Turgot (1727-1781). Voici ce que démontre cette loi : si un paysan décide, pour doubler sa production, d’investir pour doubler sa surface d’exploitation, sa production augmentera, certes. Cependant, ses terres cultivées seront de moins en moins fertiles. Chaque augmentation d’exploitation diminuera alors d’autant sa récolte, augmentant les coûts et il ne pourra doubler sa production. De même, la surexploitation agricole actuelle conduit à la stérilisation de la terre, à une qualité moindre des cultures et à l’érosion des sols, demandant toujours plus de travail et de surface. On retrouve le même principe avec l’exploitation des ressources pétrolifères qui devient de plus en plus chronophage, coûteux et au final, destructeur.

Le « seuil de productivité négative »

Yvan Illich élargit cette théorie au travail humain : « Au-delà d’un certain seuil, l’efficacité humaine décroît, voire devient négative ». Explication : un travailleur ne peut produire d’une manière linéaire, en qualité et en quantité, sur une longue période de temps. Sa performance est amenée à décroître au fur et à mesure de la fatigue de la journée. Ce qu’il produit en une heure, il le produira en deux heures, puis trois au bout d’une certaine durée de travail continu, avec en sus des risques d’erreur ou accidents. À la fin de la journée, le « seuil de productivité négative » est atteint : les rendements deviennent décroissants.

Appliquer la loi d’Illich au quotidien

Appliquer la loi d’Illich dans sa gestion personnelle et professionnelle, c’est acceptez l’idée de perdre du temps pour au final gagner en productivité.

Gérer son temps d’activité

On considère que le temps de concentration n’excède pas 45 minutes. Vous pouvez découper votre temps en plusieurs pauses sur la journée. Plusieurs possibilités s’offrent à vous. Testez-les et comparez. Voici les découpages de temps reconnus les plus efficaces pour la productivité :

  • des tranches de 10 minutes d’activité, entrecoupées de pauses de 2 minutes ;
  • des tranches de 25 minutes de travail alternées de périodes de repos de 5 minutes. C’est la technique très populaire, appelée Pomodoro ;
  • des tranches de 12 minutes d’activité pour autant de temps de détente.

Occuper son temps de pause

Savoir que se reposer (un peu) est plus avantageux que travailler (beaucoup), c’est sympa. Vous allez vous poser, prendre du recul, faire autre chose. Selon les circonstances et le temps imparti, vous aurez le plaisir de discuter le bout de gras avec les collègues, de faire quelques pas pour vous dégourdir, de prendre un en-cas, de prendre l’air, de boire un verre d’eau, voire de faire une galipette ou tout autre chose d’un peu original !

En savoir plus sur la loi d’Illich

La loi d’Illich, comme modèle de gestion du temps et de la productivité, c’est un plus que l’idée d’un découpage du temps de travail. Elle est incluse dans une vision qui englobe tout le fonctionnement de la société. Pour le penseur autrichien, les institutions (transports, éducation, santé), ont tendance à appliquer une méthodologie hyper-productiviste continue jusqu’à son paroxysme, ayant pour résultat de la rendre contre-productive. Rejoignant le « seuil de productivité négative » dans le domaine de la contre-productivité est le calcul de « vitesse généralisée ». Vous pensez que la vitesse fait nécessairement gagner du temps ? Détrompez-vous.

Voici comment Yvan Illich évalue la contre-productivité de l’automobile. Prenons en compte les heures de travail nécessaires pour l’achat de la voiture, les coûts d’entretien et de transport. Convertissons-les en temps, divisons-les par le revenu horaire. Ajoutons le temps de déplacement. La vitesse du véhicule, obtenue selon la notion de « vitesse généralisée », est de 6 km/h. Un peu plus que celle d’un piéton et moins qu’un cycliste. « La voiture représente ainsi l’exemple même d’une technique dont l’usage excessif est devenu contre-productif.  » Conclut Illich. On retrouve le seuil de productivité négative de la loi d’Illich.

Vous voulez augmenter votre potentiel en vous appuyant sur d’autres lois incontournables ? Découvrez les 14 lois les plus importantes pour gérer votre temps.

La loi d’Illich est une loi de gestion du temps qui vous fait gagner en productivité : des explications sur cette loi et comment l’appliquer au quotidien.

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